Les touristes retournent en Tunisie, mais lentement

Simon Marsov, un consultant en gestion de 25 ans originaire de Moscou, s’est envolé vers la station balnéaire de Sousse, en Tunisie , par la Méditerranée l’été dernier parce qu’il voulait faire l’expérience d’un pays étranger à bon marché. Lalioui Faouzi, un dentiste algérien de 26 ans, a déclaré qu’il avait fait 11 heures de route en fin d’été à Hammamet, une autre station balnéaire de la côte est de la Tunisie, car les hôtels étaient moins chers qu’en Algérie, les plages plus animées et n’a pas besoin de visa. Les visiteurs d’Algérie et de Russie sont arrivés en nombre record en 2016 et ont aidé à sauver les hôtels balnéaires tunisiens d’un deuxième été épouvantable. Les Européens de l’Ouest ont continué à éviter en grande partie le petit pays nord-africain à la suite de deux massacres de touristes en 2015. Mais il y a maintenant des signes que les visiteurs continentaux de Tunisie reviennent, espérant que l’industrie du tourisme pourrait revenir sur ses pas. an. Les principaux voyagistes, Thomas Cook et TUI Group, indiquent qu’ils voient de plus en plus de réservations en provenance de France et d’Allemagne, traditionnellement les plus grandes sources de visiteurs européens en Tunisie. Certains hôtels, comme le Golden Tulip Carthage , disent qu’ils sont aussi occupés qu’ils l’étaient avant la révolution de 2011 en Tunisie, qui a alimenté le soi-disant printemps arabe dans la région. Et les responsables du tourisme, notant une sécurité serrée et aucun attentat terroriste contre les touristes au cours des deux dernières années, notent que le nombre d’arrivées d’étrangers a augmenté de plus d’un tiers au cours des quatre premiers mois de cette année.

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Pourtant, le nombre total de visiteurs étrangers à ce carrefour des cultures arabe, africaine et européenne, et abrite une étonnante collection de ruines romaines, reste bien inférieur à celui des années de pointe avant la révolution: 4,5 millions l’année dernière, contre 6,9 millions en 2010. Le tourisme a repris en 2013 et 2014, mais les croisières ont cessé de venir lorsque leurs passagers ont été parmi les 21 personnes abattues par des extrémistes au Musée National du Bardo à Tunis en mars 2015. Trois mois plus tard, 38 sunbathers et invités de l’hôtel – dont 30 britanniques – ont été abattus dans un saccage par un seul assaillant dans une station balnéaire près de Sousse. La Grande-Bretagne a imposé une interdiction de voyager à l’échelle nationale, qui est toujours en vigueur, et un certain nombre de pays, y compris les États-Unis ont mis en garde contre les voyages dans certaines régions de la Tunisie, comme la région sud-est limitrophe de la Libye . « C’était un KO », a déclaré Zouhair Mbarek, dont la compagnie Batouta Voyages & Events organisait des visites culturelles pour les touristes occidentaux et japonais. L’odeur de crème solaire sur les touristes occidentaux brûlés par le soleil a disparu des ponts de piscine et des promenades de bord de mer cet été. Alors que d’autres opérateurs se sont pliés, M. Mbarek s’est tourné vers des clients locaux et corporatifs et a lancé de nouvelles entreprises dans le coaching d’affaires et la vidéo comme le serrurier pas cher 78. Il a dit que ses affaires de voyage avaient été dans une récession jusqu’à la fin de l’été dernier, quand les Chinois ont commencé à venir.

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Dans son bureau de Tunis, en septembre, il plaisantait à propos de l’explosion de champagne lorsqu’un agent de voyages de Hong Kong s’est engagé à envoyer sept groupes de touristes culturels dans les mois à venir. Depuis, des groupes de 20 à 30 touristes chinois arrivent chaque semaine dans des villes comme Douz, au sud-ouest du Sahara, et Kairouan, l’une des mosquées les plus saintes de l’Islam, dans la région du centre-nord. . Maintenant, son commerce touristique représente environ la moitié de ce qu’il était avant la révolution. Mais comme beaucoup d’autres dans l’industrie, il sait que le pays ne sera pas seulement affecté par ses propres problèmes politiques et économiques et la persistance des troubles au Moyen-Orient, mais aussi par le chaos et la violence dans la Libye voisine. bastions. « Le tourisme ne se rétablira pas très vite en Tunisie tant que la Libye ne reviendra pas au calme », a déclaré M. Mbarek. Entre-temps, l’industrie tente de régler ce que les propriétaires d’hôtels, les voyagistes et les responsables du tourisme ont admis être un modèle brisé: la commercialisation de la Tunisie pendant des décennies presque exclusivement comme destination touristique. Ils ont négligé les sites culturels du pays, raté la révolution numérique du livre et largement ignoré d’autres sources comme l’Europe de l’Est, l’Asie et le Moyen-Orient. Après une décennie, ils sont encore en train de débattre de l’opportunité d’ouvrir Tunis aux compagnies low-cost comme Ryanair. La première priorité était la sécurité. Maintenant, les policiers en uniforme noir avec des fusils d’assaut sont stationnés sous de grands parapluies dans les ronds-points des centres de villégiature et dans des camions blindés sur les boulevards coloniaux français de la capitale. Avant 2015, les hôtels en Tunis n’avaient pratiquement aucune sécurité. Maintenant, ils vérifient les troncs et les trains d’atterrissage des véhicules qui se dirigent vers les portes, et les hôtels haut de gamme ont des détecteurs de métaux.

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La police surveille également les itinéraires des touristes voyageant vers des sites historiques comme les ruines romaines de l’ancienne ville de Dougga. Là, en début d’après-midi, les seuls sons au milieu des temples des deux et troisièmes siècles et des rues de pierre défoncées par les roues des chars bêlaient les moutons et le vent soufflant à travers les oliviers – et le téléphone portable de mon guide. nous.

« C’est terrible pour moi quand c’est calme », a déclaré une autre guide, Mona Begaoui, au milieu des vestiges de l’âge d’or de l’ Afrique romaine , dont un amphithéâtre largement intact mais vide. « Si c’est un groupe, je suis heureux; parfois ce n’est rien.  » Les responsables du tourisme ont mis davantage l’accent sur la promotion de sites tels que Dougga et l’amphithéâtre bien conservé d’El Jem, l’un des plus grands de l’Empire romain et calqué sur le Colisée de Rome. Ils cherchent à attirer davantage de visiteurs internationaux lors d’événements comme un festival de musique annuel à Carthage et une nouvelle rave de musique électronique au Sahara près de Tozeur, où un film « Star Wars » a été filmé. Les responsables ont créé de nouveaux sites web et plates-formes sur Twitter et Instagram et ont été commercialisés dans des pays spécifiques comme l’Algérie et la Russie, ainsi que la Belgique, qui a assoupli son interdiction de voyager en Tunisie ce printemps. Les efforts pour attirer les Russes ont été particulièrement fructueux, avec plus de dix fois plus de touristes l’année dernière, à 623 000. Au printemps dernier, Abdellatif Hamam, puis la tête de l’Office national du tourisme tunisien, a volé 440 agences de voyages russes en Tunisie pour les choyer dans les hôtels de l’île de Djerba, leur montrer les nouvelles patrouilles armées et les convaincre de commencer à organiser des visites. Il a été aidé par le fait qu’à la fin de 2015, la Russie a essentiellement fermé ses voyages vers deux de ses principales destinations touristiques – l’Égypte et la Turquie – créant une grande ouverture pour la Tunisie.

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La Russie interdit encore des vols vers l’ Egypte après l’ explosion d’un avion de ligne russe sur la péninsule du Sinaï en Octobre 2015. Pour une grande partie de l’ année dernière, la Russie a interdit les vols charters en Turquie après un avion de chasse turc en Novembre ici à 2015 abattu un avion militaire russe près de la Syrie frontière. La levée de cette interdiction à la fin de l’été dernier est susceptible de signifier moins de Russes pour la Tunisie et plus pour la Turquie, ce qui est encore moins cher, a déclaré M. Marsov, le touriste russe. Il a voyagé en Turquie il y a quelques années, mais a été tellement impressionné par la Tunisie l’été dernier, il a dit qu’il pourrait revenir. M. Marsov a ajouté qu’il connaissait le rap de ses compatriotes: qu’ils réservent des excursions pas chères tout compris et restent collés à l’hôtel « comme une méduse sur la plage ». Lui aussi, était en voyage organisé – neuf jours pour 500 $ – dans un hôtel de Sousse avec des tapis tachés dans les couloirs et un grand atrium aéré avec des groupes de russes qui occupaient les serveurs du bar. Mais il a dit qu’il voulait aussi découvrir «un pays très différent, un peu sauvage mais attrayant», alors il a ajouté un safari dans le désert et une excursion d’une journée dans les ruines de l’ancienne Carthage. Il n’avait aucun scrupule à propos de la sécurité. Il a déjà envisagé de prendre un emploi au Burkina Faso en Afrique de l’Ouest, qui a ses propres problèmes avec les groupes terroristes. En comparaison, il a dit: « La Tunisie est comme la Suisse ». Pas assez. Les trains que je suis monté étaient en retard et avaient des sièges cassés. Les rues de la capitale et même les stations étaient souvent jonchées de détritus.

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Et si la révolution tunisienne a été considérée comme un succès qui a conduit le pays sur la voie de la démocratie, l’économie est faible, le chômage est élevé et des menaces militantes persistent dans le pays, notamment à ses frontières avec l’Algérie et la Libye. Les troubles, pour certains, ont apporté des opportunités. Au Golden Tulip Carthage, les réservations ont commencé à augmenter l’été dernier, en partie parce que le directeur général, Ghassan Jana, a poursuivi ses nouveaux marchés en accueillant des agents de voyage d’Irak et de sa Jordanie natale, par exemple. Mais surtout, a-t-il dit, c’était parce que « nous vendons de la sécurité et non des chambres ». L’hôtel, populaire auprès des hommes d’affaires internationaux, des diplomates européens et des dignitaires du Moyen-Orient, domine une baie, et les caméras de sécurité et les gardes privés, ainsi que la police armée sur les routes qui y mènent, se sentent en sécurité, M. Jana m’a dit. Les réservations ont continué à s’améliorer à l’automne dernier et sont maintenant revenues aux niveaux d’avant la révolution, avec 85 à 90% de l’hôtel complet pendant la semaine, a-t-il dit. Alexandra Azarova a dit qu’elle n’était pas si confiante. Elle donne des visites privées à de petits groupes de Russes qui ont tendance à être aisés et bien éduqués et désireux de visiter des sites archéologiques et désertiques. À la fin d’avril et au début de mai, elle a réservé des excursions pendant deux semaines consécutives. Mais il est encore tôt dans la saison, et elle a dit qu’elle ne voyait pas beaucoup de groupes de touristes ou de bus dans les musées et les ruines. Il y a eu quatre cars de touristes dans l’immense amphithéâtre d’El Jem, en provenance de Chine, d’Allemagne, de Pologne et de Russie, a-t-elle dit. « Ils arrivent; pas en grande quantité, mais ils viennent « , a déclaré Mme Azarova. « Mais il est trop tôt pour célébrer les chiffres. »

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